Levadura nutricional (superalimento): propiedades y beneficios


También conocida como nooch, la levadura nutricional se ha puesto mucho de moda entre los vegetarianos y los veganos, dado que su alto contenido en vitaminas del grupo B, minerales y aminoácidos la convierten en un extraordinario complemento para potenciar todo tipo de platos.

Es un suplemento que procede de un hongo y tiene un sabor salado que recuerda a las nueces y se utiliza habitualmente para emular el sabor del queso en platos veganos. Es un complemento que puede enriquecer muchas comidas saladas, otorgando no sólo un extra de nutrición sino que también otorga a los platos unos sabores más intensos.

Al ser un alimento tan versátil, se puede incluir a batidos, ensaladas, sopas, cremas y guisos o hasta para gratinar platos. En el artículo de hoy explicaremos en qué consiste este interesante superalimento y cuales son sus propiedades y beneficios.

¿Qué es la levadura nutricional?

La levadura nutricional es un producto cuyo valor principal se halla en sus propiedades nutricionales y de sabor, pues es un alimento rico en aminoácidos, minerales y vitaminas del grupo B. De color dorado, en el mercado se ecuentra en forma de copos o polvo y su sabor y textura recuerdan al queso. La encontrarás en la mayoría de tiendas de alimentación natural, aunque también la puedes encontrar en algunos supermercados.

Proviene del hongo Saccharomyces cerevisiae, un organismo unicelular que se alimenta básicamente de azúcares. Como cualquier ser vivo, necesita vitaminas y aminoácidos para crecer, elementos que él mismo produce a través de reacciones bioquímicas. Como resultado se obtiene una levadura con un 70% de contenido proteínico y un bajo nivel en carbohidratos y grasas.

Se produce a partir de la fermentación de la melaza de azúcar de caña o de remolacha durante una semana. Posteriormente se lava y se somete a un procedimiento de pasteurización y secado que la convierte en inactiva. El proceso de secado se desarrolla por debajo de los 50-60 ºC para no destruir las vitaminas y las enzimas termosensibles.

Levadura paquete

¿Qué diferencia la levadura nutricional de la levadura de cerveza?

La levadura nutricional y la de cerveza se parecen mucho en aspecto y en algunas de sus características nutricionales. De hecho, proceden del mismo hongo, Saccharomyces cerevisiae.

Sin embargo, la levadura de cerveza deriva de la fermentación de cereales como la cebada o el trigo y es un subproducto de la industria cervecera. Por este motivo, la levadura de cerveza suele tener un sabor amargo aunque muchas sufren un último proceso para restarle el sabor amargo original. En cambio, la levadura nutricional se fabrica expresamente a partir de melazas, por lo que no presenta el amargor característico de la levadura de cerveza y presenta un agradable sabor a queso.

Aunque es habitual encontrar en la red una serie de contras para preferir la levadura nutricional respecto la levadura de cerveza, parece ser un ejercicio de marketing: no hay ningún respaldo científico que aborde todas las afirmaciones sobre la contaminación al proceder de otro proceso industrial (la producción de cerveza). Parece ser que la única cosa que las diferencia es el sabor.

El sabor de la levadura nutricional es ligeramente salado y recuerda al queso curado y a los frutos secos. Por ello, se ha convertido en uno de los ingredientes imprescindibles en la cocina vegana.

Propiedades de la levadura nutricional

La levadura nutricional es muy apreciada por ser muy rica en vitaminas, minerales y fibra, además de aportar proteínas de alto valor biológico y de ser muy buena alternativa al queso para aquellas personas intolerantes a los lácteos o las que siguen una dieta vegana. Estas personas las suelen emplear en escamas como un reemplazo del queso rallado.

Es muy rica en proteína vegetal ya que la mitad de su peso está formado por proteína y nos brinda 16 aminoàcidos diferentes, entre ellos todos los esenciales, aquellos que el organismo humano no puede producir y por ende deben provenir de la alimentación. También aporta glutatión, un péptido que resulta clave para la desintoxicación del hígado.

Es una gran fuente de vitaminas, sobre todo las del grupo B, un complejo esencial para el funcionamiento óptimo del organismo. Por ejemplo, posee 34 veces más B1 que la avena y las nueces y también es rica en B2, B4, B5.

Sin embargo, este hongo no es capaz de producir cobalamina, la famosa vitamina B12, tan importante para la formación de glóbulos rojos. Aun así, existen preparados de levadura nutricional fortificados con esta vitamina ideales para las personas vegetarianas o veganas. Cuando se añade vitamina B12, la levadura nutricional puede llegar a satisfacer entre el 40% y el 100% de sus requerimientos diarios.

En lo que refiere a su contenido en minerales, la levadura nutricional nos brinda niveles significativos de magnesio, cromo, cobre, calcio, zinc, hierro y selenio. Dado que no es un alimento y se consume a nivel de pocos gramos diarios, la levadura puede aportar la cantidad necesaria de oligoelementos, los cuales son carentes en alimentos refinados y procesados. En particular, la deficiencia de cromo puede estar relacionada con la diabetes.

Finalmente, también aporta betaglucanos, un tipo de fibra soluble y muy beneficiosa que además desempeñar otras funciones, previene el estreñimiento y beneficia a las bacterias que conforman la microbiota intestinal, entre otros beneficios.

Levadura plato

Un plato de espaguetis con levadura nutricional. Hay muchas recetas que pueden prepararse con este suplemento.

¿Cuáles son los beneficios de la levadura nutricional?

Ahora que conocemos mejor sus propiedades, veamos qué beneficios puede reportar la ingesta de este superalimento.

1. Añade más sabor a tus comidas

La levadura nutricional es una gran opción si quieres aumentar el sabor de tus platos, además también permite dar una textura más espesa a las sopas, ensaladas y postres. Del mismo modo, también permite elaborar quesos veganos.

2. Gran complemento para los atletas

Como hemos comentado, la levadura nutricional contiene muchas proteínas, por lo que puede servir como complemento para deportistas de alto rendimiento, ya que ayuda a mejorar la recuperación después de ejercicios intensos, especialmente para aquellos deportistas veganos o vegetarianos.

3. Fortalece el sistema inmunológico

Gracias a que es una excelente fuente de vitaminas del complejo B, así como de selenio y zinc. Además, también contiene betaglucanos los cuales actúan como inmunomoduladores y pueden estimular las células del sistema inmunitario.

4. Mejora la digestión

Los betaglucanos estimulan el crecimiento de bacterias y levaduras beneficiosas en el colón y pueden prevenir el estreñimiento.

5. Ayuda a reducir el colesterol

Los betaglucanos de la levadura nutricional disminuyen la absorción de colesterol en el intestino y, por lo tanto, contribuyen a reducir los niveles de colesterol en sangre. Por otro lado, algunas vitaminas del grupo B también ayudan a regular los niveles de colesterol y previenen el endurecimiento de las arterias.

6. Ayuda a controlar los niveles de azúcar en sangre

Y si los beneficios de los betaglucanos no fueran pocos, aquí va el último: se ha visto que pueden ayudar a mitigar las oscilaciones en los niveles de azúcar después de las comidas, ayudando que después de comer no tengamos picos elevados de glucosa en sangre.

Adicionalmente, y tal y como habíamos comentado anteriormente, la levadura nutricional también contiene cromo. Este mineral ayuda a potenciar la acción de la insulina y consecuentemente asiste a regular los niveles de azúcar en sangre.

7. Ayuda a prevenir el envejecimiento precoz

Debido a que es rica en antioxidantes como la glutationa, puede proteger a las células del organismo del daño causado por los radicales libres y evitar el envejecimiento prematuro.

8. Ayuda a mantener una correcta función cerebral

Al ser rica en tiamina (B1), riboflavina (B2), niacina (B3), vitamina B6 y folatos, actúa como un complejo vitamínico que proporciona energía y ayuda a mantener un correcto funcionamiento del cerebro. Además, ayuda a regular el ciclo del sueño.

9. Cuida la piel, las uñas y el pelo

Un consumo regular de este complemento ayudaría a reforzar las uñas, el cabello y la piel. Sin embargo, su contenido en niacina (B3), podría desencadenar enrojecimiento cutáneo.

Contraindicaciones

Es importante saber que los suplementos alimentarios como la levadura nutricional no se deben tomar como sustitutos de una dieta sana y equilibrada. Es necesario saber si nuestros hábitos alimentarios están satisfaciendo todas nuestras necesidades o si por el contrario tenemos alguna deficiencia. No existen superalimentos. Solo buenos complementos.

Por este motivo, contactar con un nutricionista o con un médico para que nos ayude a cambiar de hábitos alimentarios puede ser de gran ayuda. Además, la levadura nutricional debe ser utilizada según la orientación de un especialista, especialmente en el caso de las mujeres embarazadas o lactantes.

A pesar de sus beneficios, las dosis recomendadas para el adulto no deben superar de 2 a 3 cucharadas soperas y estos varían según el tipo de alimentación que cada uno lleve. Por otra parte, es necesaria evitarla en:

  • Personas con ácido úrico elevado: la levadura es alta en purinas, por lo que no se recomienda en caso de gota, artritis u otras afecciones relacionadas con niveles elevados de ácido úrico.

  • Personas con hipertensión y depresión: la levadura tiene un alto contenido en tiramina que puede hacer aumentar la tensión arterial. Del mismo modo, también puede interaccionar con ciertos tratamientos para la depresión y causar un incremento en la presión.

  • Personas con Enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa y colon irritable: la levadura puede producir un brote de la enfermedad o trastornos en el tránsito intestinal.

Referencias bibliográficas

  • McRorie J. (2015) “Evidence-Based Approach to Fiber Supplements and Clinically Meaningful Health Benefits”. Nutrition Today
  • Herrmann W, Geisel J. (2002). “Vegetarian lifestyle and monitoring of vitamin B-12 status”. 2002. Clinica Chimica Acta.

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